Abbaye de Fontfroide - Aude

Fondé en 1093, le monastère de Fontfroide s'affilie à l’ordre cistercien en 1145, et acquiert vite un fort rayonnement jusqu’en Catalogne, où elle fonde l'abbaye de Poblet en 1151. En 1203, le Pape Innocent III charge deux moines de Fontfroide de prêcher contre l’hérésie cathare. Mais l’un de ces légats, Pierre de Castelnau est assassiné, et la Croisade contre les Albigeois est lancée en 1209. Un autre moine et abbé de Fontfroide s’illustre à la fin du XIIIème siècle : Jacques Fournier, élu Pape d'Avignon sous le nom de Benoît XII, constructeur du Palais Vieux en Avignon. En 1348, la Peste Noire touche la communauté monastique. L’abbaye décline dès le XVème siècle, et le titre abbatial disparaît en 1764. Elle est dépouillée de son mobilier au début du XIXème siècle, puis le cloître, la salle capitulaire et l’église sont classés Monuments Historiques en 1843. En 1908, Madeleine et Gustave Fayet sauvent l’abbaye d’un acheteur américain. Ils s’y installent, la restaurent, la décorent, et en font un foyer artistique toujours vivant…

Gustave Fayet et Madeleine Fayet-d’Andoque s’installent à Fontfroide avec leur famille à partir de 1908. C’est l’époque où de nombreux artistes inventent un art nouveau, loin de Paris, et partent travailler dans le Midi de la France. Gustave Fayet, héritier d’une fortune viticole, est un collectionneur d’art moderne : Gaughin, Van Gogh, Cézanne, Matisse… son goût est sûr. Il ne tarde pas à inviter peintres et musiciens à Fontfroide. Ils se surnomment eux-mêmes les « fontfroidiens ». Odilon Redon réalise ici de nombreux tableaux et pastels, et un chef d’œuvre monumental : les panneaux du « Jour » et de la « Nuit » qui décorent la bibliothèque. Ricardo Vines, pianiste virtuose que Debussy admire tant, joue Ravel sur le piano de la bibliothèque. A Bièvres, non loin de la maison d’Odilon Redon en région parisienne, le peintre Burghstal élabore les vitraux de l’abbaye dans la Verrerie des Sablons que les époux Fayet ont créée tout exprès…

https://www.fontfroide.com/histoire-d-une-abbaye/

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