Temple d'Héra I

Le site archéologique de Paestum est avant tout remarquable pour ses 3 temples grecs qui témoignent de l'évolution de la maîtrise des proportions architecturales par les habitants de Poseidonia. On les désigne ci-après par leur nom actuel, en rappelant celui qui leur avait été attribué à tort au moment des premières fouilles et qui est quelques fois toujours utilisé. En visitant le site du sud vers le nord, on trouve en premier le temple d'Héra I, également appelé la « basilique ». Construit au milieu du 6ème siècle av. J.-C., c'est le temple le plus ancien du site. L'édifice, avec ses colonnes enflées et ses proportions massives, est empreint d'une certaine lourdeur. Il est dédié à Héra, la plus importante déesse de l'Olympe, divinité de la terre féconde. Edifié vers 560-550 av. J.-C., il mesure 54m de long sur 24 de large. Il possède une particularité qui amusera les archéologues ou les historiens. En effet, en façade, il possède un nombre impair de colonnes. En effet, on distingue 9 colonnes sur son plus petit côté. Cela signifie qu’une colonne de trouvait au milieu de la façade, empêchant d’apercevoir la statue de la divinité depuis l’extérieur. Celle-ci était donc réservée aux seuls célébrants, les initiés en quelque sorte.

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Temple d'Héra II

Juste à côté au nord, se dresse le temple d'Héra II ou temple de Neptune, le plus récent du site, édifié vers 450 av. J.-C.
Il s'agit d'un des temples de la Grande Grèce les mieux conservés au monde. Sa subtile harmonie tranche avec la maladresse de son voisin et en fait un bel exemple du classicisme de l'architecture dorique, véritable expression du sacré pour les Grecs, du fait de l'équilibre des proportions.

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PAESTUM


Situé au sud-est du Golfe de Salerne, dans le côté méridional de la Piana del Sele, Paestum est un site archéologique d'extrême importance, classé par l'UNESCO au Patrimoine de l'Humanité. Paestum possède certains des anciens temples grecs les mieux préservés du monde. Ainsi, il est normal que cet ancien complexe ait été déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1998.
 Largement moins fréquenté que les sites de Pompei ou Herculanum, c'est un site à la fois agréable à visiter, et d'une richesse remarquable. Je  recommande également le détour par le musée de Paestum, qui constitue un complément de visite incontournable.et pour moi qui aime la photographie, il est intéressant de photographier le site de jour comme de nuit . Alors n’oubliez pas vos trépieds. Ce qui frappe le plus sont que  les trois majestueux temples qui se trouvent dans une verte plaine réfléchissent à une lumière différente selon les heures et les saisons. l’atmosphère est si magique et si paisible qu’elle mérite vraiment une longue visite.

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HISTOIRE


Au début du 8ème siècle, des colons grecs viennent s'installer en Campanie. Dans ce mouvement à l'origine de la fondation de Naples, est créée la cité de Poseidonia, qui sera par la suite latinisée en Paestum. Sa fondation remonte au milieu du 7ème siècle, par des Doriens vraisemblablement chassés de la cité de Sybaris en Calabre.
Poseidonia se trouve alors stratégiquement située en bord de mer, à l'embouchure du fleuve Sele, au cœur d'une plaine fertile. Elle connaît son apogée pendant la seconde moitié du 6èmeet la première du 5ème siècle av. J.-C. La cité passe ensuite sous domination des populations autochtones (les Lucaniens), puis des Romains, tout en exerçant en retour une influence notable sur ces cultures. Elle reste relativement prospère jusqu'au 1er siècle apr. J.-C.
Cependant, la ville souffre de certains désavantages. D'une part, le fleuve Sele divague assez fortement à proximité de la ville, rendant ses environs marécageux et insalubres ; d'importants apports de sédiments remblaient petit à petit la baie de Paestum, l'éloignant de la côte. D'autre part, Rome tient les anciennes villes de la Grande Grèce à l'écart de ses routes commerciales, les affaiblissant chaque jour un peu plus. Paestum est finalement abandonnée par ses habitants vers le 8ème ou le 9ème siècle.
La cité est redécouverte au 18ème siècle alors que Naples est dirigée les Bourbons, engagés dans d'importantes fouilles sur les sites archéologiques campaniens. Paestum devient rapidement un point d'intérêt incontournable pour les voyageurs et artistes du 19ème siècle, ainsi qu'un lieu où les fouilles archéologiques se sont succédées jusqu'à nos jours.

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